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À quoi penser lorsque vous rendez visite à vos amis à l’étranger?

by Sanne
What to think of when visiting your friend abroad?

La saison fraiche est enfin arrivée et une fois de plus, les rues sont bondées. C’est aussi la période de l’année où ceux d’entre nous qui vivent ici reçoivent le plus de visiteurs de chez eux. Si je suis reconnaissant et heureuse que des amis veuillent faire tout ce chemin pour nous rendre visite ici dans le désert, j’ai aussi appris une ou deux leçons au fil des années.

Lors de notre premier hiver à Dubaï, nous avons reçu tellement d’amis que nous avions l’impression de gérer un hôtel ! Nous n’avons pas vraiment eu l’occasion de nous installer dans notre nouvelle ville natale et de rencontrer nos nouveaux amis, car nous étions occupés à conduire nos amis en visite, à l’aéroport / au Burj Khalifa / au centre commercial des Émirats. Nous avons également dépensé une grande partie de l’argent que nous avions l’intention d’économiser pour voyager, car nous n’arrivions pas à dire non, lorsque nos amis voulaient aller dîner tous les jours dans des restaurants de luxe.

À ce moment-là, j’en étais à un point où je ne voulais plus du tout recevoir du monde, alors nous nous sommes assis et avons décidé d’une série de règles pour nos visiteurs. Mais avant de me prendre pour la pire amie du monde, n’oubliez pas que Dubaï est une ville de tous les extrêmes. J’ai vécu à l’étranger plusieurs fois depuis mes 19 ans et je n’ai jamais reçu autant de demandes de personnes souhaitant venir me rendre visite que depuis que nous avons déménagé à Dubaï. Je ne plaisante pas, quand je dis qu’il est assez courant ici, de recevoir des amis de façon continue de la mi-octobre à la fin mars.

Voici mon conseil pour éviter de vous mettre vos amis à dos :

Amis ?

Notre première année à Dubaï, nous avons vécu dans ce grand appartement de deux chambres à coucher, juste à côté de la plage. Les deux chambres avaient une salle de bains privative et un accès à un grand balcon. Inutile de dire que j’ai soudain reçu de nombreux messages sur Facebook d’amis dont je n’avais pas eu de nouvelles depuis des années, « m’informant » simplement qu’ils visitaient Dubaï à ce moment précis, une famille de 4 personnes, pourrait-elle peut-être s’installer chez nous ? Si je ne suis jamais allé chez vous lorsque je vivais au Danemark, alors comment pouvez-vous penser que je sois d’accord pour que vous et votre famille (que je n’ai d’ailleurs jamais rencontrée) viviez avec nous pendant deux semaines à Dubaï ? Nous avons donc établi la règle selon laquelle nous ne voulions recevoir que des vrais amis, avec lesquels nous étions en bon termes avant de vivre ici. Les amis de Facebook ne comptent pas. Mais nous serons évidemment heureux de vous aider à réserver un hôtel ou prendre un café ou un verre.

Qui paie ?

Nous nous mettons toujours d’accord sur qui paie quoi, avant l’arrivée. Nous disons généralement que nous nous occupons du petit déjeuner, mais que nous attendons de nos invités qu’ils organisent eux-mêmes le déjeuner et le dîner. Nous attendons également de nos hôtes qu’ils nous aident à accomplir les tâches quotidiennes telles que faire les courses, sortir les poubelles, vider le lave-vaisselle, etc. N’oubliez pas non plus que pendant que vous êtes en vacances, ce n’est pas notre cas, alors comprenez bien que nous ne voulons pas que notre propre budget de vacances soit dépensé pour des excursions à Burj Khalifa, des repas raffinés en semaine, des tyroliennes ou encore des promenades à dos de chameau sur la plage.

BYOB : « Bring Your Own Beach towel »

Ou « Apportez votre propre serviette de plage ». C’est une de mes phrases préférées. Je le dis à mes invités à chaque fois, mais le plus souvent, ils « oublient ». Après seulement un ou deux jours seulement sur la plage, même la serviette de bain la plus douce ne ressemble plus à rien. Si vous avez oublié votre serviette de plage, vous pouvez en acheter une à Carrefour.

Chauffeur de taxi ?

Nous ne sommes pas chauffeurs de taxi et nous ne prenons pas les gens à l’aéroport, ni ne les conduisons à Atlantis ou à Dragon Mart.

Les taxis ne sont pas chers à Dubaï, et nous avons déjà vu la plupart des endroits que vous voulez visiter, des centaines de fois, alors comprenez bien que vous devez faire toutes les visites touristiques par vous-même.

Beaucoup de nos amis ne comprennent pas non plus pourquoi nous ne voulons pas venir les chercher à l’aéroport. Le trajet ne dure que 40 minutes environ, mais si vous comptez le temps d’attente avant qu’ils ne quittent le terminal et le trajet de retour à la marina, le temps réel passé est de plus de 3 heures. Ce serait bien si ce n’était qu’une fois par an, mais pour nous, c’est souvent plusieurs fois par mois. Encore une fois, nous ne sommes pas des chauffeurs de taxi..

Payer sa tournée

Nous ne voulons pas avoir le sentiment d’être exploités. Nous voulons que vous restiez avec nous, parce que vous voulez nous voir, et pas seulement parce que vous voulez économiser un séjour à l’hôtel. Nous inviter à dîner un soir ou nous apporter des cadeaux de chez nous (le pain de seigle danois et la réglisse salée sont toujours appréciés) sont deux gestes sympathiques, qui nous donnent envie de vous revoir.

Ne dépassez pas la durée de votre séjour.

Un ami suédois m’a dit un jour qu’il existe un dicton selon lequel les invités commencent à sentir bien au bout de 3 jours. En général, nous ne voulons pas que nos amis restent plus d’un long week-end, car c’est à ce moment-là que nous commençons à nous énerver les uns les autres. Bien sûr, des règles spéciales s’appliquent aux amis très proches (vous savez qui vous êtes), et à la famille parce que… eh bien, ils sont de la famille. Ils peuvent rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent 🙂

Cet article est tiré de mon ancien blog, mais je pense qu’il est encore d’actualité pour ceux d’entre vous qui vivent à l’étranger ou qui prévoient de rendre visite à un ami à l’étranger. Depuis que j’ai écrit cet article, je suis devenu encore plus stricte.

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